The Aron Collection – I. Islamic Magic-Therapeutic Bowls

Autore/i: Giunta Roberta
Editore: Ipocan
pp. 348, ill. a colori e b/n, cm. 21×29,30, Roma

Introduction

The Aron Collection is an important English private collection of Islamic metalwork, known in part through a monograph study conducted a number of years ago by James W. Allan, dealing with a then total of 44 objects. The collection has continued to grow and now includes a remarkable compilation of Islamic magic bowls, almost all in good condition. These represent a precious source for expanding knowledge on this entire class of vessels, whose production continued up to quite recent times. The generic term ’magic’ has historically been applied to a particular type of bowl, in brass or copper alloy, of various forms and manufactures, independently of their potential functions within the specific cultural-historic contexts. Their commonality lies in the massive presence of inscriptions in Arabic, more rarely in Persian, and of pseudo-texts executed in unintelligible alphabets, of numerie, alphabetic and alphanumeric sequences, of magic squares and grids, symbols, as well as a rich repertoire of images. Texts, symbols and iconographies are incised on the exterior and interior, in a manner that often carpets the surfaces, enclosed in frames, cartouches and medallions, and assembled in geometrie and geometric-vegetai compositions.

In 2010, the collection owner requested Michele Bernardini and the current author to prepare a catalogue of the entirety of the magie bowls, a work which is now nearing publication. However the two authors also decided to prepare monograph studies of two specific categories of the bowls: the former scholar basing his research on the 21 Aron specimens of Iranian production, and the latter on the 14 items produced in the near eastem area. In this way it would be possible to provide the necessary in-depth examination of the morphological, decorative and functional traits associated with these two broad categories.

The 14 bowls presented in this volume are the ones of hemispheric form, generally of very small dimensions, composing a category identified as ’magic-therapeutic’, given the consistent presence of an Arabic text that provides precise information concerning the curative functions of the object, its powers and beneficial properties, and sometimes its means of use. The decorative architecture of these bowls is peculiar, and indicative of future fortune, being inspired by the structure of the cosmos. In fact the design is almost always construeted on the basis of a number of concentric circles and medallions, incised on one or both of the inner and outer surfaces. The arrangement of the medallions, whether with or without figurative representations, quite plainly suggests the positions of the sun, planets and zodiac constellations. The pseudo-inscriptions and alphanumeric sequences, evidently empowered with strong magical and apotropaic virtues, are almost always more numerous than the inscriptions of comprehensible meaning, and are visually emphasized by the incision of rigidly inscribed underlining….

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CONTENTS

Contents

Foreword

Acknowledgements

Table of transliteration

Introduction

I – CATALOGUE

Introduction to catalogue records

no. 1

no. 2

Commentary (cat. nos. l, 2)

no. 3

Commentary (cat. no. 3)

no. 4

no. 5

Commentary (cat. nos. 4, 5)

no.6

Commentary (cat. no. 6)

no. 7

no. 8

no. 9

no. 10

Commentary (cat. nos. 7-10)

no. 11

no. 12

Commentary (cat. nos. 11, 12)

no. 13

no. 14

Commentary (cat. nos. 13, 14)

Index of the fourteen Aron Collection bowls

II – A DOCUMENTED CORPUS OF ISLAMIC MAGIC-THERAPEUTIC BOWLS

Islamic magic-therapeutic bowls: from early accounts to contemporary studil Survey of 114 Islamic magie therapeutie bowls

Typological classification

Transcriptions of magic-therapeutic formulas

III – ANALYSIS OF TEXTS AND TYPES

The magic-therapeutic formulas: structure and contents

Description of types: patterns and therapeutic formulas

IV -CONCLUSIONS

V – BIBLIOGRAPHICAL REFERENCES

ANNEXES

I – Table of concordance for numbering of Aron Collection bowls

II – Koranic verses on the 14 bowls of the Aron Collection

III – List of bowls including historic information in their formula

INDICES

I – List of ailments and complaints

II – General Index

Medicina e Magia nell’Antico Oriente

Come il mondo della magia e del soprannaturale è confluito nella scienza medica nei popoli dell’antico oriente
Autore/i: Fiorenzuola F.; Parenti F.
Editore: Keybook
introduzione degli autori. pp. 240, ill. b/n, Santarcangelo di Romagna (RN) Prezzo: € 12,90

Medicina e magia: due concezioni a tutt’oggi diametralmente opposte e che rappresentano due modi diversi di affrontare ed interpretare i fenomeni naturali.
La magia è per molti sinonimo di qualcosa di fumoso e soprannaturale, che si serve di formule evocate da stregoni o alchimisti; la medicina invece rimanda a precise formule e attrezzati e asettici laboratori… Eppure gli studi storico-medici e le ricerche etnologiche hanno ampiamente dimostrato che la medicina è figlia della magia e che le moderne immagini cliniche non sono altro che l’evoluzione delle primitive pratiche magiche.
A partire dai Sumeri e dagli Assiro-Babilonesi, passando per gli Egiziani fino ad arrivare ai popoli dell’Antica Cina assistiamo al passaggio delle pratiche mistiche nei templi alla medicina ippocratica…

Coran et Talismans

Textes et pratiques magiques en milieu musulman
Autore/i: Hamès Constant
Editore: Karthala
pp. 418, Paris Prezzo: € 40,00

La question de la conception, de la réception et de la mise en oeuvre de procédés magiques en milieu musulman n’a guère suscité de travaux systématiques jusqu’à ces dernières années.

La question de la conception, de la réception et de la mise en oeuvre de procédés magiques en milieu musulman n’a guère suscité de travaux systématiques jusqu’à ces dernières années. Seuls deux auteurs ont abordé le problème de façon approfondie : Edmond Doutté dans Magie et religion dans l’Afrique du Nord, qui date de 1908 et Tawfic Fahd dans sa thèse publiée sous le titre La divination arabe, en 1965 (réédition en 1987). On peut y ajouter l’ouvrage récent (2004), édité par Emilie Savage-Smith, Magic and Divination in early Islam, qui reproduit des articles de divers auteurs, parfois anciens.
Nous avons voulu montrer et expliquer les bases de pratiques contemporaines dans ce domaine, tout en explorant les textes historiques (du Coran à al-Bûnî) auxquels se réfèrent ces pratiques et en interrogeant, au passage, les réactions et conceptions d’auteurs musulmans (al-Qurtubî, Ibn Khaldûn). Nous avons surtout mis l’accent sur l’utilisation de l’écrit dans ces actes de magie : écrits conçus et prescrits par un homme de religion en général et appliqués sur des supports divers ; l’ouvrage consacre des chapitres aux supports plus ou moins habituels que sont le papier, le tissu (vêtements) ou le métal (coupes), avec reproduction des documents originaux.
L’approche générale est anthropologique et islamologique. Les auteurs ont une connaissance de terrain de longue date des sociétés concernées, qui représentent un échantillon varié de pays à populations musulmanes : Tunisie, Yémen, Mauritanie, Sénégal, Mali, Comores, Madagascar, France. L’interprétation des écrits talismaniques a été rendue possible grâce à une longue fréquentation de milliers d’entre eux (récoltés par le fonds ALEP), grâce à des discussions et informations venant de praticiens de terrain et grâce à une lecture assidue des très nombreux « classiques » du genre, parmi lesquels al-Bûnî (XIIIe siècle) et son Shams al-macârîf (« Soleil des connaissances »), toujours non traduit en langue européenne.
Les auteurs ont travaillé ensemble, pendant quatre ans, sur le sujet spécifique de Magie et écriture islamique, dans le cadre d’un Groupement de recherche du CNRS (2000-2003), spécialement créé à cette intention et dirigé par Constant HAMES, auteur de nombreuses publications scientifiques sur la question (dont L’art talismanique dans l’islam d’Afrique occidentale, Thèse, E.P.H.E., 5e section, sciences religieuses, 1997, 425 pages).

Ont également contribué à cet ouvrage:
Philippe Beaujard; Louis Brenner; Sophie Blanchy; Alain Epelboin; Moussa Khedimellah; Liliane Kuczynski; Abderrahmane Lakhsassi; Pierre Lory; Yahya Ould El-Bara; Anne Raggi; Ahmed Rahal; Anne Regourd; Benjamin F. Soares; Francesco Zappa.

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Introduction
Louis Brenner
1. La notion de magie dans le Coran
Constant Hames
2. La magie vue par un exégète du Coran : le commentaire du verset de Harut et Marut par al-Qurtubi (XIIIe siècle)
Francesco Zappa
3. L’interprétation des rêves dans la culture musulmane
Pierre Lory
4. Magie : le point de vue d’Ibn Khaldun
Abderrrahmane Lakhsassi
5. La tradition talismanique en Tunisie
Ahmed Rahal
6. Cinq tuniques talismaniques récentes en provenance de Dakar (Sénégal)
Alain Epelboin, Constant Hames, Anne Raggi
7. Morsures de serpents : thérapeutique et magie chez les Bidan de Mauritanie
Yahya Ould El-Bara
8. Les sciences ésotériques musulmanes et le commerce des amulettes au Mali
Benjamin F. Soares
9. Les manuscrits arabico-malgaches (sorabe) du pays Antemoro (Madagascar)
Philippe Beaujard
10. Les textes islamiques protecteurs aux Comores : transmissions et usages
Sophie Blanchy
11. Deux coupes magico-thérapeutiques, biens de fondation pieuse (Nord du Yémen) : transmission du savoir et efficacité
Anne Regourd
12. Variations sur le retour de l’aime. Consultations maraboutiques parisiennes
Liliane Kuczynski
13. Une version de la ruqiya de rite prophétique en France. Le cas d’Abdellah, imam guérisseur en Lorraine
Moussa Khedimellah
Glossaire

Magic, Causality and Intentionality. The Doctrine of Rays in al-Kindī

Autore/i: Travaglia Pinella
Editore: Edizioni del Galluzzo
pp. 178, Tavarnuzze – Impruneta (FI) Prezzo: € 34,00

La dottrina dei raggi di al-Kindī, il primo filosofo arabo, costituisce il fondamento teorico della concezione generale di un’unica realtà cosmica, di cui i quattro elementi, i corpi e i pianeti fanno parte, in un rapporto di continua interazione causale: ogni corpo proietta la propria natura verso l’esterno per il tramite di raggi che trasmettono la medesima natura ad altri corpi. La pratica magica si fonda sulle interazioni di tutti i raggi cosmici, la cui conoscenza fornisce al mago il suo potere magico per conseguire gli effetti desiderati. E d’altra parte, l’intenzionalità propria del mago agisce attraverso i raggi dell’immaginazione. Lo studio del perché solo alcuni aspetti della magia kindiana siano stati recepiti, mentre altri rifiutati, dal pensiero occidentale contribuisce a illuminare le ragioni delle scelte delle grandi trasformazioni che, dal Medioevo alla nostra epoca, hanno caratterizzato l’interazione tra cultura occidentale e orientale.

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Introduction

Chapter I – al-Kindī in his historical context

Historical Context of the Theme of Causality in Muslim Thought

Chapter II – De Radiis

I. The Treatise De Radiis

2. What type of Reality a Causal Agent confers to the Effect

3. The subject of Causal Action

4. The idea of Reciprocity

5. Interactions between Causes

6. If, when given a certain cause, it necessarily produces a definite and delirniting effect. Efficacy and Effectiveness

7. The Direction of the Rays

8. Knowledge of the Causes

9. The Unity of the Cosmos. Sympathy and Antipathy

10. Human Order and Divine Order

A. From Divine to Human

B. From Human to Divine

C. The Role of Imagination

Chapter III – De Aspectibus

I. The Treatise De Aspectibus

2. Visual Rays and Light Rays

3. Cause-Effect and the theory of Extramission

4. Rectilinearity of Rays: Mathematical Approach and Sensitive Evidence

5. The Three-Dimensionality of Rays

6. Three-Dimensionality and Perceptibility

7. Virtus and Effects

8. Ray is Transformation

9. De Aspectibus and De Multiplicatione Specierum

10. Astral and Elemental Rays

Chapter IV – De Gradibus

I. The Treatise De Medicinarum Compositarum Gradibus

2. Numerical and Philosophical Meanings of the Geometric Progression

3. Element and Elementatum

4. Irradiation of the Elements – Movement of the Elementata

5. Cause – Effect: the Action of the Compound on the Body

6. Cause – Effect: the Action of the Qualities in the Compound

Conclusion

Appendix

Bibliography

Index of names

Index rerum

Contents

Mistici e Maghi del Tibet

Autore/i: David Neel Alexandra
Editore: Astrolabio
traduzione di Vittorio Alessi pp. 244, Roma Prezzo: € 16,00

Forse nessun libro ha contribuito come questo a dare agli occidentali una conoscenza diretta del Tibet, dei prodigiosi eventi che vi si verificano e dello straordinario potere psichico dei suoi maghi e dei suoi mistici. È tradotto in tutte le lingue europee ed è citato come un classico da tutti gli orientalisti.

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Prefazione all’edizione italiana

Introduzione

Introduzione alla prima edizione

1 Il Tibet e i lama

2 Ospite dei lama

3 Vita monastica

4 Fantasmi e demoni  

5 Noviziato eroico

6 Esercizi psichici

7 Teorie mistiche ed allenamento spirituale

8 I fenomeni psichici 

Il Libro dell’Angelo Raziel – Sepher Raziel ha’Malach

Autore/i: Anonimo
Editore: Psiche 2
a cura di Steve Savedow, traduzione di Chiara Chieco pp. 320, Torino Prezzo: € 28,00

Dall’originale Sepher Raziel Hemelach, The Book of the Angel Rezial. Translated by Steve Savedow from an original manuscript written by an anonymous author.

Sepher Raziel ha-Malakh è l’attesissima versione in italiano della prima edizione in inglese del famoso testo ebraico, direttamente tradotta dalla rarissima edizione completa, pubblicata ad Amsterdam nel 1701 in ebraico antico. Secondo la leggenda ebraica, il Sepher Raziel fu donato ad Adamo nel Giardino dell’Eden, offerto dalla mano di Dio e consegnato dall’angelo Raziel. Tuttavia, secondo la mitologia accreditata, questo è il primo libro mai scritto a riguardo, di diretta fonte divina. Un variegato e peculiare compendio dell’antico retaggio di magia ebraica, questo testo fu probabilmente la fonte originale per tutta la susseguente letteratura tradizionale concernente le gerarchia angelica, l’astrologia, la Cabala e la Ghematria.

Moses Gaster lo cita nell’introduzione al suo La Spada di Moses (1896), lasciando intendere che il Sepher Raziel potesse essere una fonte primaria per molteplici testi magici e cabalistici del Medioevo. Sepher Raziel ha-Malakh è una raccolta di cinque libri: Il Libro dei Paramenti, Il Libro del Grande Raziel, I Nomi Sacri, Il Libro dei Misteri e Il Libro dei Segni Zodiacali. Tale rassegna include un testo esplicativo sui nomi sacri attribuiti a Dio, i cerchi del Paradiso e dell’Inferno, i nomi e la gerarchia degli angeli e degli spiriti, oltre alle interpretazioni simboliche del Libro della Genesi e del Sepher Yetzirah. Il Sepher Rezial Hemelach comprende inoltre materiale di carattere astronomico, astrologico e ghematrico, oltre a talismani magici di vario genere, in particolare quelli utilizzati per la protezione durante il parto.

Steve Savedow ha fornito dettagli riguardanti la storia, le citazioni bibliografiche e il lignaggio che hanno caratterizzato questo celebre lavoro, e la traduzione di questa versione inglese contemporanea è una pietra miliare per tutti gli studiosi di magia e dell’antica tradizione ebraica.

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Introduzione di Steve Savedow

Prefazione del supremo correttore di bozze

LIBRO PRIMO

Parte Prima – Il Libro del Vestito

Parte Seconda – Questa è la preghiera di Adamo, il primo uomo

LIBRO SECONDO

Parte Prima – Questo è il Libro del grande Raziel

Parte Seconda – Il potere del Ruoch

Parte Terza – All’inizio (Berashith)

Parte Quarta – All’inizio, Parte Seconda (Berashith)

LIBRO TERZO

Parte Prima – I nomi sacri

Parte Seconda – La Chemarah (commento)

Parte Terza – Le azioni (Hepha’avoloth)

Parte Quarta – La prima azione (Hepha’avoleh Herashoneh)

LIBRO QUARTO

Parte Prima – Il Libro dei Misteri (Sepher Hereziem)

Parte Seconda – Questo è il lavoro della Genesi

(Zeh Ma’asheh Berashith)

Parte Terza – Questa è la preghiera necessaria per stabilire la grandezza (Zeh Hethepheleh Tzeriek Lomer Bekovoneh Gedoleh)

LIBRO QUINTO

Il Libro dei Segni dello Zodiaco (Sepher Hemazeloth)

APPENDICE BIBLIOGRAFIA

Trois Épîtres d’al-Kindī

Estratto da ANNALI dell’Istituo Orientale di Napoli – Volume 34 (N. S. XXIV)
Autore/i: Veccia Vaglieri Laura; Celentano Giuseppe
Editore: Istituto Orientale di Napoli
pp. 40, XIX tavv. b/n f. t., Napoli Prezzo: € 28,00

Les trois manuscrits dont nous publions ici les photos des textes et la traduction se trouvent inclus dans un volume de miscellanea, le n° 48 de la «Bibliothéque de manuscrits Paul Sbath, Prêtre Syrien d’Alep». Du moment que la plus grande partie de cette collection (à l’origine de 1325 manuscrits) est devenue, du n° 1 au n° 338 et du n° 340 au n° 776, propriété du Vatican par l’achat qu’en fit Eugène Tisserant en 1926, c’est à la Bibliothèque Vaticane que le volume susdit est conservé.

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I. Épîtres sapientielles sur les secrets des pneumas, rédigées par le sage, illustre, éminent philosophe Abū Yūsuf Ya’qūb ibn Isḥāq al-Kindī

II. Deuxième épître sur la description des pneumas des planètes, rédigées par le sage, illustre, éminent philosophe Abū Yūsuf Ya’qūb ibn Isḥāq al-Kindī

III. Troisième épître sur l’évocation des Esprits, rédigées par le sage, illustre, éminent philosophe Abū Yūsuf Ya’qūb ibn Isḥāq al-Kindī